Лапти

Лев Николаевич проснулся поздно, когда солнце было уже высоко. Скоро одевшись, граф заглянул в столовую, где наспех выпил оставленную для него кружку молока.
— Благодать, — с удовольствием выдохнул он. Подхватив стоящие в углу сапоги, вышел на крыльцо и там, ослеплённый горячим летним утром, на мгновение замер.
— Благодать, — повторил Толстой, присаживаясь на прохладный мрамор ступеней.
Закинув ногу на ногу, он несколько раз сжал-разжал пальцы. Ступни за ночь распухли и выглядели неважно. Граф, поскрипывая зубами от натуги, втиснулся в сапоги.
— На старом кургане, в широкой степи, — пропел он, поднимаясь. И, осторожно притопнув, закончил, — Прикованный сокол сидит на цепи.
Неспешно спустился с крыльца и, ускоряя шаг, двинулся по аллее к воротам усадьбы.
Выйдя на дорогу и прошагав с полверсты, он встретил мужиков с косами.
— Здорово, …, — начал было Лев Николаевич и осёкся. Из головы напрочь вылетело нужное слово. Косцы? Косачи? Косари? Косаря? В памяти всплыло даже какое-то ненужное «косиножки».
— …, ребятушки, — облегчённо закончил граф.
— Здравы будьте, — закланялись, скинув шапки, мужики.
— По росе косили? – проявил осведомлённость Толстой.
— По ней, родимой, — зашумели те. – Два лужка начисто прибрали.
— Ну, ступайте, — Толстой ласково потрепал по голове, стоящего ближе всех крестьянина.
Через четверть часа, свернув с дороги и миновав небольшое болотце, граф оказался в берёзовой роще. Было тихо. Чуть слышно гудели беззлобные летние комары.
— Игнат, — позвал Лев Николаевич. И громче, — Игнат, ты здесь?
— Здесь я. Здесь, — из зарослей бузины выглянуло бородатое лицо. – Один пришёл, барин?
— Как договаривались, — Толстой развёл руками, словно показывая, что больше никого нет.
— Побожись.
— Давай вылезай, — посуровел граф. – Сам видишь, что один я.
Вполголоса бранясь и ломая ветки, из кустов выбрался худой мужик в застиранной голубой рубахе.
— Не гневись, батюшка, — шёпотом зачастил он. – Боюсь всего. Упаси Бог, общество прознает про наши дела. Пропаду! Тебе-то всё, как с гуся вода, а мне страдать безвинно.
***
Плетение захватило Игната с пелёнок. Мать, уходя на работу в поле, бросала ему клок бересты и младенец, распустив кору на полосы, складывал первые незамысловатые узоры. А, однажды, когда уставший отец задремал, так искусно вплёл его бороду в свою ивовую колыбель, что волосы пришлось отрезать. Ребёнок рос, росло и умение. Дом ломился от берестяных лукошек, туесов и коробов. За две копейки бабы заказывали Игнату корзины со своим именем на крышке, а молодые девки — лапти на каблуке. Венцом творения мастера стало берестяное пальто, сплетённое для сельского батюшки. Тот с благодарностью принял подарок и безмерно дорожил им, нося только в Великий Пост. Когда Игнату минуло двадцать, молва о плетёнщике-самородке дошла до самой Тулы. В деревню прибыла делегация дам от «Общества поощрения трудолюбия», каждой из которых Игнат подарил по паре лаптей, намекнув, что в «обувке особый секрет имеется». И действительно! Через несколько дней на подошвах проступил лик самого государя-императора. Сходство было поразительным. Разразился скандал. Сельского старосту вместе с Игнатом увезли в уездную полицейскую управу, где, для начала, изрядно намяли бока. И сколько мастер не божился, что лапти не были предназначены для носки и попирания образа государя, дело пахло каторгой. Положение спас губернатор. Будучи человеком неглупым, он пожурил не в меру усердных подчинённых и распорядился отпустить страдальцев по домам. Вернувшегося в деревню Игната общество немилосердно выпороло, после чего заставило дать клятву отныне никогда больше лаптей не плести.
Лев Николаевич, недавно обедая у губернского предводителя дворянства, заинтересовался рассказанным анекдотом об искусном мастере и загорелся мыслью заказать у него пару лаптей. Разумеется, без подвоха и «секретов». Не откладывая в долгий ящик, навестил Игната, обаял его, а затем посулами и угрозами уговорил.
***
— Сделал? – нетерпеливо спросил Толстой.
— Сделал, — вздохнул Игнат, доставая из-за пазухи свёрток.
— Хороши, — граф развернул рогожку и прижал лапти к лицу, вдыхая аромат липового лыка. – Право слово, чудо как хороши.
— Вот ещё что, — подёргал его за рукав Игнат. – Обычно в две трети плетут, а я твои в три четверти исполнил. А подошву, видишь, как ивняком подплёл? И говенник вязовый поставил. До самой зимы без подковырки прослужат.
— Прими, — Толстой протянул рубль. – Хватит ли?
— С лихвой, — потеплел голосом мастер. – Премного благодарны. Теперь пойду. Только ты барин сразу после меня не уходи. Повремени немного. Избавь Господь, коли нас вдвоём заметят.
— Прощай, — кивнул ему граф. Ему не терпелось переобуться. И, как только сгорбленная фигура Игната исчезла за берёзовыми стволами, Лев Николаевич уселся на траву и стащил сапоги.
— Кто из вас правый, кто левый? – задумчиво спросил он у лаптей. – Видимо, без разницы.
Сунул ноги в лапти, обмотал лыковые шнурки поверх шерстяных носков и сделал несколько осторожных шагов. Затем попрыгал на месте, притопнул, прошёлся с носка на пятку и расплылся в улыбке.
— Не прогадал.
Хотел было так и идти домой, но лапти вкупе с сюртуком и панталонами смотрелись диковато. Пришлось вновь переобуться.
— Дело за малым осталось, — бормотал Лев Николаевич, выбираясь на дорогу. – Армяк и порты у меня есть. Рубаху, какую попроще, Софья в чулане поищет. Шапку у ключницы одолжу, у неё их штук пять от мужа осталось. Что-то я ещё упускаю. Исподнее? Нет, исподнее своё оставлю. Ах, да! Онучи. Онучи пусть тоже Софья найдёт.
Он любовно огладил свёрток с покупкой и, насвистывая, зашагал в сторону усадьбы.
***
— Косишь по утренней росе лужок, — говорил граф, обнимая за плечи Николая Некрасова, — да прислушиваешься, как «литовочка» поёт. И сам её звоном переполняешься. В голове ясность и чистота. Травы мёдом пахнут. И коси непременно в лаптях! Через них тепло от земли в тебя льётся. И лапти бери не абы какие. У меня, вот, лыко в три четверти, говенник вязовый и подошва ивой подплетённая.

2 thoughts on “Лапти”

  1. Доброго времени суток. Являюсь недавним, но яростным поклонником Вашего литературного таланта. Если можно, сообщите: 1) куда можно заслать денежку на поддержку дальнейшей деятельности? 2) есть ли изданные книги? если нет, планируется ли издание?

    1. Спасибо-спасибо))
      Очень рад, что Вас позабавило. Издаваться я, конечно же, не планирую, т. к. от литературы мои экзерсисы весьма далеки.
      Просто заглядывайте время от времени.
      Ещё раз спасибо.

Добавить комментарий для Владимир Отменить ответ

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *

*