Аудиенция

Бремя славы Лев Николаевич принял достойно, как и полагается фигуре такого масштаба. Другой бы возгордился, Толстой же, будто мастер сделавший работу хорошо и в срок, выдохнул с облегчением и дал себе отдых. Завёл привычку к дальним прогулкам, ловил с мужиками рыбу, играл с деревенскими детьми в лапту и изредка принимал посетителей. Последних с каждым днём всё прибывало, так что Софья Андреевна была вынуждена завести нечто вроде «гостевой книги», где всякий, желающий аудиенции, должен был отмечаться.
Бывало, перед полдником, откинется граф в кресле, улыбнётся супруге и спросит, — Не пожаловал ли, Софьюшка, кто к нам сегодня?
— Как не пожаловать, — полистает та «книгу». – Вот, изволь. Молодой поэт из Бессарабии, купцы-самоеды из Обдорска, художник-маринист Попов, дьяк из Вологды, слушательница Бестужевских курсов. Ещё управляющий в сенях с десяток деревенских детишек держит.
— Купцы с дьяком пусть обождут, — решит Лев Николаевич. — Поэта сегодня не приму. Мариниста вели в шею гнать*. Детей распорядись рафинадом угостить, а с девицей, пожалуй, поговорю.
Позовут курсистку. Войдёт та, ни жива, ни мертва. Пред ней в резном кресле, будто на языческом троне восседает великий старец. Глаза из-под седых бровей смотрят гневно и одновременно печально. Длинные желтоватые пальцы перстнями бесценными унизаны. Алая шёлковая рубаха распахнута и на татуированной груди орёл двуглавый крыла расправил. За графом Софья Андреевна стоит, строго гостью разглядывает. Вдоль стены слуги и секретари, затаив дыхание, застыли безмолвно.
— Сударь, — пискнет девица. – Великая честь выпала мне… Могла ли я…
Пошатнётся, закатит глаза и грохнется в обморок.
— Виски ей уксусом натрите, — распорядится Толстой. — Слаба.
Посидит, улыбнётся своим мыслям.
— Что ж, больше никого нет?
— Молодой дворянин из Курска, — заглянет в записи Софья Андреевна. – Хочет твоим именем поместье назвать. Просит благословить.
— Проси, — устало покивает граф. – Благословлю.

* Граф, недолюбливал морскую стихию и всё с ней связанное.

Добавить комментарий

Ваш адрес email не будет опубликован. Обязательные поля помечены *

*